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热点网     发布时间:2018-11-20   
  研究表明,依据松鼠种类和坚果类型,通常它们可以找到95%的隐藏食物,因此这个过程背后显然不仅仅是运气。长期以来,人们认为松鼠仅能依靠嗅觉寻找食物。虽然气味确实会进入大脑,但是越来越多的研究显示,记忆具有至关重要的作用。   11月20日消息,据国外媒体报道,你经常会在公园里看到这一幕:松鼠在树枝之间上下窜动,并且四处张望地将坚果掩埋起来,这一温馨画面象征着秋天的到来。当天气变冷的时候,树叶开始发黄,松鼠们会疯狂地为即将到来的冬季囤积食物。但是你是否想过松鼠户外存储食物是否有效?在努力隐藏冬季储备的食物之后,如何再次发现这些食物,什么时候最需要它?   首先,让我们稍微回忆一下,因为松鼠掩埋食物的方式产生一些有趣线索。为过冬而存储食物的动物并不是任意随机的:它们通常使用两种策略中的一种。要么集中囤积食物,意味着它们将所有食物存储在一个地方;要么分散囤积食物,意味着它们将食物分散放置在不同的地方。   多数松鼠物种都采取分散囤积食物策略,因此它们在不同掩埋食物地点具有不同的行为特征。美国加州大学戴维斯分校兽医学院博士后米克尔·玛丽亚·德尔加多(Mikel Maria Delgado)说:“这种食物存储类型可能是进化形成的,因为它降低了遭受重大损失的风险。换句话讲,食物分布越广泛,饥饿竞争对手发现松鼠全部食物的风险就越低,松鼠遭受食物危机的概率就越小。”   近期发表在《皇家学会开放科学》杂志的研究报告表明,松鼠依据一些食物的某些特性,例如:坚果种类,可以整理和掩埋它们的藏匿食物,这是组块分析策略。同时,研究表明,在其它物种中,该行为有助于动物在大脑中对囤积食物进行分类管理,这可能帮助它们记住储藏食物的具体位置。   基于该理论,松鼠随意将食物扔到地上的食物洞里是不正确的,这仅是人们希望以后能够无意中发现这样的食物洞。德尔加多在接受记者采访时说:“我认为松鼠如何处理和掩埋食物的大量研究清晰表明,松鼠的行为并非随机,相反它们存储食物方式似乎遵循着一个严谨细致的策略。”   它们是如何巧妙地找到隐藏的食物呢?研究表明,依据松鼠种类和坚果类型,通常它们可以找到95%的隐藏食物,因此这个过程背后显然不仅仅是运气。长期以来,人们认为松鼠仅能依靠嗅觉寻找食物。虽然气味确实会进入大脑,但是越来越多的研究显示,记忆具有至关重要的作用。   1991年《动物行为学》杂志一篇开创性研究论文显示,即使多只灰松鼠将它们藏匿食物放在彼此很近的地点,它们仍能非常清晰地记忆自己的藏匿食物位置,不会与其它同伴的藏匿地点混淆。其它一些研究也证实了这一点,表明松鼠的空间记忆能力帮助它们绘制周围区域地图,从而能够寻找到食物。然而,在某些特殊情况下,例如:坚果埋在雪里,它们的嗅觉并不能帮助它们找到食物。因此,松鼠可能依赖其它线索找到食物。   德尔加多说:“虽然分散囤积食物的松鼠可能使用它们的嗅觉定位藏匿食物位置,但是它们确实清晰记得这些位置。我们并不知道其中确切的机制原理,但它可能包含着环境中的空间线索。”   从事多年松鼠认知能力研究的日本北海道大学博士后研究员周嘉仪(音译)表示,我对这项最新研究表示赞同。根据我自己的观察,我认为它们在使用地标,它们能够记忆周围的树木,并且可以测量自己与树木,以及巢穴之间的距离。   德尔加多在松鼠身体上首次发现这种组块分析行为,同时,这也可能提供松鼠藏匿食物的记忆线索。他在《皇家学会开放科学》杂志上指出,这种方法可以“减少记忆负荷”,帮助松鼠回忆它们将食物藏匿在哪里,没有人直接测试组块分析对松鼠有什么潜在的好处,但是我们预计未来该分析有助于发现食物藏匿地点。   研究人员观察发现,当松鼠在密闭区域里分散存储食物时,它们似乎能记住存储食物的相对位置,这表明它们在大脑中建立了一张详细的食物分布地图。   关于松鼠行为的其它研究也支持该观点,即记忆是松鼠寻找藏匿坚果技能的基础。周嘉仪在2017年发表的《动物认知》杂志上发表一篇关于松鼠的研究报告,在松鼠首次学会藏匿食物记忆两年之后,它们能够成功地回忆一项艰巨任务解决方案——操控杠杆打开一扇存储美味榛子的仓门。它们总能找到解决方法,它们对于寻找藏匿食物太专业了,这也说明长期记忆能力是松鼠能够特殊回忆藏匿坚果食物位置的部分原因。   在过去的几十年里,大量研究表明松鼠比我们想象的更加聪明。例如:研究人员认为松鼠可能对食物进行质量分析,人们观察发现当它们存储坚果和种子之前,会不断地用爪子翻动,该过程可能选择营养含量最高的坚果,以及最不可能在地下腐烂的坚果。   松鼠通常会小心翼翼地重新翻整土壤上面的树叶,从而更好地藏匿食物。通常情况下,当其它松鼠看到它时,它会假装将坚果就地掩埋,然后迅速地跑至另一个隐藏地点藏匿食物,后者可能真正放置了存储食物。   周嘉仪说:“从本质上讲,松鼠可能会巧妙地将坚果藏起来,但是这种行为并不疯狂,我们认为这些小动物可能比我们想象的更加聪明。”